Ryszard Witkowski medal FAI

Złoty Medal Wiropłarowy FAI dla Polaka

Na swoim dorocznym posiedzeniu, odbytym w marcu 2017 w szwajcarskiej Lozannie,  Komisja Wiropłatowa Międzynarodowej Federacji Lotniczej FAI (Fédération Aéronautique Internationale) postanowiła  przyznać   Złoty Medal Wiropłatowy  2017  Polakowi Ryszardowi Witkowskiemu.  W głosowaniu pokonał on Anglika Jaremy’ego Jamesa.  Dotychczas wyróżnienie to otrzymało 14 osób: pięciu Niemców, pięciu Rosjan, dwu Amerykanów, Anglik i Szwajcar.

Gold Rotorcraft Medal jest przez FAI przyznawany w uznaniu wkładu wniesionego przez kandydata do wyróżnienia w rozwój i popularyzację wiropłatów, w szczególności w sporcie. Ryszard Witkowski był wieloletnim (od 1971 do 1992 r.) polskim delegatem do wiropłatowej komisji FAI  (CIG - Commission Internationale de Giraviation), uczestnikiem, jako członek Międzynarodowego Jury,  pierwszych (w 1971 r. w Niemczech),  trzecich (w 1978 r. w b. ZSRR) i czwartych (w 1981 r. w Polsce) Śmigłowcowych Mistrzostw Świata – tych ostatnich był współorganizatorem.  Podczas 15. ŚMŚ w Zielonej Górze w 2015 roku był gościem honorowym.  Spotkał tam wielu starych znajomych ze świata.

W kraju Ryszard Witkowski, wieloletni członek Warszawskiego Klubu Seniorów Lotnictwa, jest weteranem lotnictwa śmigłowcowego, kwalifikacje do pilotowania helikopterów uzyskał w 1956 roku jako jeden z pierwszych 5 Polaków. Przez 35 lat był śmigłowcowym pilotem doświadczalnym w Instytucie Lotnictwa.  Jest autorem kilku książek, m. in. podręcznika „Budowa i pilotaż śmigłowców”,  albumu historycznego „Dzieje śmigłowca”,   zbioru wspomnień „Sześć Stopni Swobody”  (ostatnie wydanie 2016)  i  publikacji angielskojęzycznych „Rotorcraft of the Third Reich” i „Allied Rotorcraft of the WW2 Period”.  Ma za sobą również tłumaczenia z obcych języków biografii wybitnych lotników, Jana Zumbacha, Francisa Gabresky’ego i Erno Luukkanena, jak również kilkaset artykułów, głównie o śmigłowcach.  W czasie wojny żołnierz NOW i AK. Przez Instytut Pamięci Yad Vashem w Jerozolimie wyróżniony tytułem i medalem „Sprawiedliwego wśród narodów świata”, w kraju odznaczony Krzyżem Komandorskim Polonia Restituta.

Wręczanie Złotych Medali FAI przedstawicielom różnych lotniczych dyscyplin odbywa się tradycyjnie, z wielką pompą, w pierwszym dniu dorocznych Generalnych Konferencji FAI. Ostatnia 111. Konferencja Generalna miała miejsce w dniach 25-27 października 2017 r. w szwajcarskiej  Lozannie, medal dla Polaka odebrał na niej Prezes Aeroklubu Polskiego Włodzimierz Skalik. W rękach laureata Gold Rotorcraft Award znalazł się dopiero w marcu 2018 roku na Kongresie AP w Warszawie, równo rok po przyznaniu.